Преображение лучшего новичка

Если внимательно поглядеть на список 50 самых злостных нарушителей хоккейных правил в истории лиги, то обнаружится, что один из них, как ни странно, имеет в личной коллекции «Колдер Трофи» – приз лучшему новичку сезона. Это не Рик Токкет (2972 минуты штрафа и 952 очка за карьеру), не Пэт Вербик (2905 и 1063), не Крис Челиос (2891 и 948), не Скотт Стивенс (2785 и 908), не Гэри Робертс (2560 и 910), не Кит Ткачук (2219 и 1065) и даже не Брендан Шенахан (2489 и 1354). В сезоне 1976-1977 годов упомянутый трофей был вручён нападающему клуба «Атланта Флеймз» Уилли Плетту, который парой годков ранее был выбран в пятом раунде драфта под отнюдь не звёздным 80-м номером. Как позже выяснится, крайний форвард проведёт в НХЛ 13 лет, заработает 437 (222+215) очков в 834 регулярных матчах, ни разу не выиграет Кубок Стэнли, зато наполучает 2572 штрафные минуты за всевозможные удаления.

Дебютный чемпионат (4 встречи в сезоне 1975-1976 не в счёт) Плетту и впрямь удался. Он занял 58-е место в общем списке бомбардиров лиги, набрав 56 (33+23) результативных баллов, а также 18-е место среди снайперов. В составе «огоньков» превзойти новичка смогли только его партнёры по звену Томас Лайзяк (81 очко) и обладатель «Колдер Трофи» 1975 года Эрик Вэйл (71). «Атланта» финишировала на третьем месте в своём дивизионе, а заодно и в конференции, и в третий раз за 5 лет своего существования вышла в плей-офф, где уступила «Лос-Анджелесу» в первом же раунде – 1:2 в серии.
Однако в дальнейшем Уилли так и не смог превысить личные рекорды по победным голам (6) и показателю полезности («плюс 15»), установленные в дебютном сезоне. А отметка в 30 заброшенных шайб ему покорилась ещё лишь раз, когда в 1980-1981 годах правый вингер, выступая в одном звене со шведом Кентом Нильссоном, наколотил 38 голов, добавив к ним 8 метких бросков в играх на вылет, включая шайбу, заброшенную во втором овертайме заключительного матча четвертьфинала конференции против «Чикаго».
В то же время Плетт неустанно толкался возле бортов, зачастую делая это излишне грязно, и не мудрствуя лукаво сбрасывал перчатки, как только возникал хотя бы малейший повод для рукопашной. А порой и вовсе не мог совладать с нервишками. В частности, в октябре 1982 года он получил многоматчевую дисквалификацию за удар вратаря «Детройта» Грега Стефана клюшкой наотмашь, а в январе 1988-го был выдворен с площадки за то, что во время драки боднул защитника «северян» Стивена Финна (в тот день судьи выписали хоккеистам «Бостона» и «Квебека» удалений в общей сложности почти на 4 часа).

Как следствие, 123 минуты штрафа, полученные Плеттом в дебютном чемпионате, оказались самым низким показателем в его карьере. А самым, напротив, высоким – 316 минут в сезоне 1983-1984, когда нападающий выступал уже за «Миннесоту» и начал заметно сдавать в бомбардирском плане. Более того, Уилли является абсолютным рекордсменом «огоньков» из Атланты по количеству штрафного времени за отдельно взятую регулярку. Так, в 1979-1980 годах судьи навыписывали ему удалений на 231 минуту. Второй и третий результаты в недолгой истории клуба «Атланта Флеймз» тоже остались за Плеттом. А через пару лет после переезда франшизы в Калгари Уилли расщедрился и вовсе на 288 минут за чемпионат. В дальнейшем в команде превзойти эту планку удавалось только Тиму Хантеру (четырежды!) и Ронни Стерну.

Как бы то ни было, за 12 лет, проведённых в рядах «огоньков» и «северных звёзд», Уилли всего 3 раза не сыграл в плей-офф. Это были его первый (самый короткий, официально не считавшийся дебютным) и третий сезоны в составе «Флеймз» и последний сезон в «Норт Старз». В конце же концов хоккеист, когда-то подававший большие надежды, но на деле оказавшийся матёрым тафгаем, перебрался в «Бостон Брюинз» через драфт отказов, куда был выставлен «рейнджерами» из Нью-Йорка. Тому чемпионату суждено было стать последним в карьере Плетта. И его заключительный аккорд требует подробного описания, равно как и стартовый.

В первом же поединке новоявленный «медвежонок» Уилли забил гол в большинстве «Вашингтону», нанеся по воротам Клинта Маларчука всего 1 бросок. В следующей встрече отдал голевой пас. В общем, за здравие начал. А всего в 65 матчах заработал… 5 (2+3) баллов за результативность. Хуже было только в самом первом сезоне, в четырёхматчевом. После дебюта в НХЛ и до перехода в «Бостон» Плетт набирал меньше 30 очков лишь в 3 последних чемпионатах за «северных звёзд» – 28, 17 и 11 соответственно, когда уже вовсю давали о себе знать травмы паха и плеча.
Вопреки столь плачевной статистике, включая худший в команде показатель полезности – «минус 10», ветеран-боец стабильно значился в заявке «медведей», ненадолго исчезнув из основы только в марте 1988-го, аккурат перед плей-офф (регулярку он завершил 22 играми подряд без набранных очков!). Поговаривали даже, что если бы не главный тренер «Брюинз» Терри О’Райлли, который в своё время тоже был элитным бойцом (2095 минут штрафа за карьеру – 46-е место в сводной летописи НХЛ) и сам не единожды обменивался кулачными «любезностями» с Плеттом, то вряд ли 25-й номер «Бостона» получал бы столько игрового времени.
Зато в кубковом розыгрыше Уилли встрепенулся, за что партнёры отблагодарили его возможностью впервые сыграть в финале Кубка Стэнли. Проведя 17 встреч, Плетт сумел набрать на очко больше, чем в основном чемпионате, и заработал 5 положительных баллов по системе «плюс-минус» (седьмое место в команде). А самым ярким моментом для него стал шестой матч серии 1/8 финала против «Баффало Сейбрз», когда Уилли забил победный гол в ворота Тома Баррассо и тем самым помог отправить «клинков» в отпуск.
Затем последовали 2 точные передачи в серии против «Монреаля». И ещё 2 паса – в первой же полуфинальной игре против «дьяволов» из Нью-Джерси, которые, к огромному удивлению многих специалистов, сложили оружие только в седьмом поединке. Плетт забросил одну из шайб в шестой встрече, после чего результативностью не отличался. Зато немногим ранее успел в 2 играх подряд ощутимо навалять новичку лиги Брендану Шенахану.

Начав финальную серию против «Эдмонтона» в основном составе, Уилли был перед третьим матчем переведён в запас и наблюдал за абсолютным триумфом «нефтяников» уже со стороны. Карьеру завершил со следующими кубковыми показателями: 83 игры, 24 гола, 22 передачи, а также 466 штрафных минут (пятое место в кубковом рейтинге нарушителей правил).
Возможно, этой главы в книге не было бы вообще. Несмотря даже на информационный повод, упомянутый в самом начале. Но вся соль в том, что Уилли Плетт – единственный энхаэловец, появившийся на свет в Парагвае. Туда его родители, родившиеся в СССР, а затем жившие в Германии и Польше, вынужденно бежали перед Второй мировой войной. Правда, будущий спортсмен так и не проникся жизнью в Асунсьоне, потому что примерно через полтора года его семья вновь передислоцировалась – теперь уже в канадскую провинцию Онтарио. До 12 лет Уилли играл в футбол и лакросс и только потом взял в руки хоккейную клюшку, ввиду чего никогда не отличался высокой скоростью катания, зато был хорош в борьбе и очень вынослив.

Степан РАТНИКОВ ©

Баррассо Том (Barrasso Tom, 31.03.1965)
Вербик Пэт (Verbeek Pat, 24.05.1964)
Вэйл Эрик (Vail Eric, 16.09.1953)
Лайзяк Томас (Lysiak Thomas, 22.04.1953)
Маларчук Клинт (Malarchuk Clint, 01.05.1961)
Нильссон Кент (Nilsson Kent, 31.08.1956)
О’Райлли Терри (O’Reilly Terry, 07.06.1951)
Плетт Уилли (Plett Willi, 07.06.1955)
Робертс Гэри (Roberts Gary, 23.05.1966)
Стерн Ронни (Stern Ronnie, 11.01.1967)
Стефан Грег (Stefan Greg, 11.02.1961)
Стивенс Скотт (Stevens Scott, 01.04.1964)
Ткачук Кит (Tkachuk Keith, 28.03.1972)
Токкет Рик (Tocchet Rick, 09.04.1964)
Финн Стивен (Finn Steven, 20.08.1966)
Хантер Тим (Hunter Tim, 10.09.1960)
Челиос Крис (Chelios Chris, 25.01.1962)
Шенахан Брендан (Shanahan Brendan, 23.01.1969)

Поддержать проект можно здесь.

Комментарии:

Добавить комментарий