Заупокойное начало

На что может рассчитывать хоккеист, сыгравший в дебютном сезоне больше половины матчей чемпионата, но не набравший в них ни единого балла за результативность? Примеры Фрэнка Каллигена и Фрэнка Питерса, соответственно канадского и американского защитников, красноречивы. Оба выступали исключительно за «Нью-Йорк Рейнджерс» и после первого же сезона забывали про НХЛ навсегда. Проповедник глубоко оборонительной и довольно жёсткой игры Каллиген провёл 45 встреч (из них 9 – в плей-офф) в 1927-1928 годах, умудрившись, впрочем, увековечить себя на Кубке Стэнли. Питерс же отыграл 47 матчей (включая 4 – в плей-офф) в 1930-1931 годах и вернулся в минорные лиги. По сей день он занимает второе место в элитной летописи среди тех, кто никогда не забрасывал шайб и не ассистировал партнёрам, уступая только Горду Стрейту, у которого 62 холостые игры.

Почти полвека никому из новичков НХЛ не доводилось показать столь же плачевную статистику. И лишь в 1979-1980 годах защитник «Лос-Анджелес Кингз» Джей Уэллс почти скопировал результат Питерса: те же 43 регулярные встречи и 4 кубковые, полное отсутствие очков и 113 минут штрафа (у Питерса было 59). Более того, перспективный 20-летний хоккеист, выбранный «королями» на драфте-1979 под общим 16-м номером, получил 22 отрицательных пункта по системе «плюс-минус».
Прощайте, мечты о долгой и славной карьере? Ан нет! Тренерский штаб «Кингз» высоко ценил жёсткость и отвагу молодого оборонца, который вскоре получил за свои зубодробительные силовые приёмы прозвище «Молот». Не избегал Уэллс и драк. Уже во втором матче в лиге он провёл 2 боя, не сдавшись на милость опытным «блюзменам» Брайану Максвеллу и Брайану Саттеру. Всего же в энхаэловской карьере Джея было зафиксировано 125 кулачных поединков. А набранные им 2359 штрафных минут – 28-й результат за всю историю лиги.

Уэллс и Питерс удерживали дебютантский антирекорд до сезона 2003-2004. Именно тогда их канадский коллега по амплуа, 195-сантиметровый и 105-килограммовый Мэттью Спиллер, выбранный «койотами» из Финикса на драфте-2001 под общим 31-м номером, установил новое достижение – 51 игра без заработанных очков. Дальнейшая карьера габаритного защитника в НХЛ растянулась ещё на парочку чемпионатов, 17 встреч и 2 голевые передачи. Надежд, как видите, не оправдал. Более того, в анналах истории Мэттью значится как абсолютный лидер по количеству сыгранных матчей среди тех, кто набрал лишь 2 очка.
В сезоне 2005-2006 Уэллса и Питерса вновь отодвинули в вышеупомянутом рейтинге на строчку вниз. Сделал это, как ни удивительно, нападающий, едва не обогнавший и Спиллера. Американский новичок «Нью-Джерси Девилз» Кэм Дженссен провёл 47 безрезультативных встреч в регулярке, нанеся лишь 10 бросков, а затем добавил к этому 9 холостых кубковых игр. В 2009-2010 годах он, выступая уже за «Сент-Луис Блюз», опять-таки обошёлся без голов и передач, без видимой пользы откатав 43 матча, зато установил личный рекорд по времени, проведённому на скамейке для оштрафованных, – 190 минут. Всего за 9 сезонов в элите Дженссен только 3 раза набрал больше очка за чемпионат.

Джей Уэллс не собирался наступать на грабли снова. Второй год в НХЛ ему вполне удался. Заручившись поддержкой тренерского штаба и быстренько обретя уверенность, защитник заработал 18 (5+13) результативных баллов в 72 встречах. А 10 положительных пунктов по системе «плюс-минус» станут для него, как окажется, вторым результатом в 18-летней карьере. Вот только 4 кубковых матча, как и годом ранее, вновь не обернутся для 24-го номера «королей» ни голами, ни передачами.
В сезоне 1981-1982 показатели Уэллса выглядели скромнее: ровно вдвое меньше очков в 60 матчах при единственной заброшенной шайбе и скромных «плюс 2» (ну, хоть не в минусах финишировал). Зато в плей-офф Джей наконец-то забил, добавив к этому ещё 3 голевых паса. И важность того меткого выстрела сложно переоценить.
Уэллс стал одним из творцов знаменитого «Чуда на Манчестере», когда в третьем матче 1/8 финала его «Лос-Анджелес» (занявший по итогам основного чемпионата восьмое место в своей конференции) выиграл у «Эдмонтона» со счётом 6:5, уступая после второго периода – 0:5, а затем и вовсе выбил «нефтяников» из плей-офф. Именно Джей в тот знаменательный день вернул «королей» в игру, нанеся от левого борта убойный щелчок в дальний угол, после чего «Ойлерз» пропустили ещё 5 шайб подряд.

С бомбардирской же точки зрения самым урожайным для защитника выдался сезон 1985-1986. Уэллс набрал 42 (11+31) очка, в первый и последний раз забросив более 7 шайб. Рекордным стало и количество штрафных минут – 226. «Лос-Анджелес», правда, в плей-офф тогда не попал. Зато Джей смог поиграть на чемпионате мира, отдав 2 голевых паса в 10 матчах и выиграв бронзовую медаль в составе сборной Канады.
После 9 лет, отданных «королям», Уэллс был обменян в «Филадельфию», тренерский штаб которой только-только покинул Майк Кинэн, очень любивший хоккеистов такого типа – выносливых, бесстрашных, исполнительных. В сезоне 1993-1994 судьба свела-таки их вместе в «Нью-Йорк Рейнджерс», и Джей под руководством нового для себя наставника впервые стал обладателем Кубка Стэнли.

В том розыгрыше Уэллс отпахал все 23 встречи без исключения – несмотря на сломанный в третьем матче финальной серии нос (Павел Буре постарался), несмотря на худший в своей команде показатель полезности («минус 6») и несмотря на полное отсутствие набранных очков. За всю историю лиги только 2 хоккеиста смогли выиграть победную чашу и обойтись при этом без бомбардирских баллов, проведя в плей-офф больше игр, чем Джей Уэллс. Этими уникумами стали Кевин Адамс и его однофамилец Крэйг, о которых читайте в главе «Семейка Адамс».
Спустя пару лет возрастной защитник играл уже за «Сент-Луис Блюз», главным тренером которого являлся… старый добрый Кинэн. Доверие со стороны наставника было несомненным. Благодаря этому Уэллс провёл в том чемпионате 76 матчей, хотя заработал всего-то 3 очка за передачи, добавив к ним ещё 1 пас в 12 кубковых встречах.
Тем не менее следующий сезон – 1996-1997 годов – всё же стал для Джея последним в энхаэловской карьере. Причём вновь безрезультативным, как и первый. Закольцевал, так сказать. Уэллс доигрывал за «Тампа-Бэй Лайтнинг», засветившись только в 21 встрече и лишь однажды устроив рукопашную, дав отпор Биллу Герину. Прежде у Джея было минимум 3 боя за чемпионат – в сезоне 1990-1991, когда он выступал за «Баффало Сейбрз».

В дальнейшем опытный оборонец ещё недолго покуковал в АХЛ, после чего окончательно завязал с профессиональным спортом. В элитной лиге Уэллс смог выдюжить 1098 матчей, заработав в них 263 (47+216) очка. Прибавьте к этому 114 постсезонных игр, проведённых в 13 кубковых розыгрышах, и ту самую выстраданную чашу лорда Стэнли и поймёте, что судить о хоккеисте по его дебютному чемпионату не всегда правильно.

Степан РАТНИКОВ ©

Адамс Крэйг (Adams Craig, 26.04.1977)
Адамс Кевин (Adams Kevyn, 08.10.1974)
Буре Павел (Bure Pavel, 31.03.1971)
Герин Билл (Guerin Bill, 09.11.1970)
Дженссен Кэм (Janssen Cam, 15.04.1984)
Каллиген Фрэнк (Callighen Frank, 13.02.1906)
Кинэн Майк (Keenan Mike, 21.10.1949)
Максвелл Брайан (Maxwell Bryan, 07.09.1955)
Питерс Фрэнк (Peters Frank, 05.06.1905)
Саттер Брайан (Sutter Brian, 07.10.1956)
Спиллер Мэттью (Spiller Matthew, 07.02.1983)
Стрейт Горд (Strate Gord, 28.05.1935)
Уэллс Джей (Wells Jay, 18.05.1959)

Поддержать проект можно здесь.

Комментарии:

Добавить комментарий