Забавы вокруг Бавы

Первый игрок южноазиатского происхождения появился в самой сильной хоккейной лиге мира лишь в октябре 1989 года. Им стал нападающий Робин Бава, чьи предки были индусами. Таким образом, рослый и крепкий спортсмен проложил дорожку в НХЛ таким хоккеистам как Мэнни Малотра и Джуджхар Хайра. Причём все они друг против друга не выступали. Бава начинал свою карьеру в Западной хоккейной лиге. В самом начале 1980-х он долго играл в команде из Камлупса, находясь в одной раздевалке с Гартом Батчером (десятый номер драфта-1981), Кеном Данейко (18-й номер драфта-1982), Дугом Боджером (девятый номер драфта-1984), Руди Пешеком, Крэйгом Берубе, Тоддом Юэном и другими будущими энхаэловцами, каждый из которых провёл в элите далеко не один сезон. Более того, по перечисленным фамилиям легко понять, на что делалась ставка в команде: повсеместная борьба, навал с кучей добиваний и, разумеется, драки. Читать далее «Забавы вокруг Бавы»

Утиная охота

Клуб из Анахайма, выступающий в НХЛ уже более 20 лет, завоевал свой единственный Кубок Стэнли в сезоне 2006-2007. И именно «уткам» принадлежит своеобразный рекорд лиги, о котором ещё никто нигде не заикался. В тогдашнем чемпионском составе было сразу 9 полевых игроков, так или иначе засветившихся в плей-офф, но не сумевших набрать там хотя бы 1 очко по системе «гол+пас». И пускай даже центрфорварду Марку Хартигану (12 матчей в регулярке и 1 в кубковом розыгрыше) и защитнику Аарону Роуму (по 1 встрече и там, и там) не довелось увидеть своих фамилий на трофее, рекорд от этого менее актуальным не стал. А всё потому, что в анналах истории, помимо «Анахайм Дакс», значатся лишь 2 команды, которые становились обладательницами чаши лорда Стэнли при непосредственном участии 7 хоккеистов, окончивших плей-офф с нулями за результативность. Первопроходцем стал «Монреаль Канадиенс», добывший трофей в плей-офф 1924 года совсем малой кровью. А именно: парочкой звеньев и одним-единственным голкипером. Не говоря уже о том, что в основном чемпионате выступало лишь 4 клуба, а дуэт сильнейших затем выяснял отношения в ключевой серии из 2 поединков. «Монреаль», занявший в регулярке второе место, дважды выиграл у «Оттавы» в финале – 1:0 и 4:1. В рамке тогда за здравие потрудился легендарный Жорж Везина, отыгравший все матчи своей команды прямиком со старта регулярного чемпионата. В плей-офф же у «Канадиенс» очки набирали только Хови Моренц (3 гола и 1 пас), Аурель Жолиа (1+1) и Билли Буше (1+0). Все остальные, а их было, напомню, 7 человек, в статистическом плане откатали впустую. Читать далее «Утиная охота»

Издержки карьерного вихря

В июле 2013-го руководство клуба «Норфолк Эдмиралс», выступавшего в АХЛ и к тому моменту уже год являвшегося фармом «Анахайма», объявило о назначении нового главного тренера. Им стал 42-летний канадец Джеррод Скалде, который на протяжении 3 предыдущих сезонов занимал аналогичную должность в «Цинциннати Циклонс» из Хоккейной лиги Восточного побережья. Будучи ещё игроком НХЛ, Скалде немало повидал на своём веку. Центрфорвард прислушивался к советам многих наставников и черпал для себя кучу полезных вещей от звёздных одноклубников. С 1990-го по 2002 годы он успел поиграть за 8 команд: «Нью-Джерси» (именно «дьяволы» выбрали его на драфте-1989 под общим 26-м номером), «Анахайм», «Калгари», «Сан-Хосе», «Чикаго», «Даллас», «Атланту» и «Филадельфию». После такого Джеррод просто обязан знать, чему и как учить подрастающую молодёжь. Читать далее «Издержки карьерного вихря»

Почины тёмных лошадок

С чего начинается летопись любой профессиональной команды? С подачи заявки на вступление в лигу. С разработки клубного логотипа. С подписания первого игрока. А ещё – с первой заброшенной шайбы в официальных играх, разумеется. Как ни странно, многие авторы столь важных с исторической точки зрения голов достичь чего-то более серьёзного за время выступлений в НХЛ так и не смогли. Так, левый вингер «Бостон Брюинз» Смоки Харрис дебютировал в лиге вместе с командой – в сезоне 1924-1925. В первом же своём матче «мишки», в составе которых почин сделал именно Смоки, выиграли у «Монреаль Марунз» – 2:1. Однако в оставшихся 29 поединках «Бостон» праздновал успех всего 5 раз, заняв в итоге последнюю, двенадцатую строчку в турнирной таблице. Харрис провёл только 6 игр, набрав в них 4 (3+1) очка, что позволило ему финишировать на шестом месте в команде, после чего навсегда исчез с энхаэловских просторов. Выступления в Хоккейной ассоциации Тихоокеанского побережья удались ему куда больше: Смоки – третий бомбардир в её истории. Читать далее «Почины тёмных лошадок»

Ненужный снайпер

Многим хоккеистам удавалось забить свой первый гол в НХЛ первым же броском. К примеру, в 2010 году нападающий «рейнджеров» Дерек Степан и вовсе сделал хет-трик в дебютном матче, нанеся по воротам «Баффало Сейбрз» лишь 3 броска, один из которых был примитивным рикошетом от его конька. Но надо понимать, что защитники-новички подразумеваемыми подвигами отличались гораздо реже. И один из игроков обороны заслуживает особого внимания. Канадец Алекс Грант ждал своего дебюта в верхах хоккейного сообщества целых 6 лет! Приглянувшись на драфте-2007 «пингвинам» из Питтсбурга, защитник так и не получил вызова в основу этой команды. Накануне сезона 2013-2014 Грант оказался в системе «Анахайм Дакс». Но и «утки» поначалу не спешили прибегнуть к услугам Алекса. Если бы не череда травм в оборонительных эшелонах клуба, 24-летний на тот момент спортсмен мог бы и не познать радости игры в НХЛ. Читать далее «Ненужный снайпер»

Прощание с Теему

Обладатель Кубка Стэнли-2007, самый ценный игрок Олимпиады-2014, самый результативный финн в истории НХЛ (1457 очков в 1451 матче) и действующий рекордсмен лиги по количеству голов (76), забитых игроками в дебютном сезоне, завершает свою славную карьеру. Лично мне будет очень не хватать Теему Селянне в деле. По окончании серии между «Анахаймом» и «Лос-Анджелесом» хоккейные фанаты устроили «Финской вспышке» заслуженную овацию. И хотя заслуживал Селянне чего-то большего, нежели одни лишь болельщицкие рукоплескания, «утки» всё же по делу уступили «королям» в полуфинале конференции. Сказалась неопытность их голкипера Джона Гибсона. Одно дело выйти сухим из воды в дебютном матче плей-офф, другое – в седьмом матче серии, где молодой вратарь откровенно поплыл, пропустив за 22 минуты 4 безответные шайбы. Читать далее «Прощание с Теему»

Пообедали медведи косатками

«Бостон» дожал-таки «Ванкувер» в решающем седьмом матче финала Кубка Стэнли. Почти сорок лет понадобилось «медведям» на то, чтобы вернуть себе звание сильнейших в НХЛ. «Косатки» же оформили лузерский хет-трик, проиграв свой третий финал из трёх. Напомню, прежде они уже сливали решающие серии в 1982 и 1994 годах – «Нью-Йорку Айлендерс» (0:4) и «Нью-Йорку Рейнджерс» (3:4) соответственно. Когда ещё удастся попасть в финальную пульку – вопрос открытый, ведь хоккейных династий в наше время не наблюдается. Читать далее «Пообедали медведи косатками»