Клин вышибают клинком

В сильнейшей хоккейной лиге планеты минула почти треть регулярного чемпионата. И что мы видим, глядя в турнирную таблицу? По состоянию на 25 ноября лидером НХЛ является «Баффало Сейбрз». То бишь команда, которая не играла в плей-офф уже семь лет подряд, а в минувшем сезоне и вовсе финишировала на последней строчке сводного рейтинга! Вряд ли кто-то ждал кардинального преображения «клинков» – безнадёга считалась почти хронической. И если посмотреть на их состав, то он существенно изменился лишь в нападении. Плюс вместо многострадального Робина Ленера, пытавшегося, по его словам, даже счёты с жизнью свести, в рамку подписали Картера Хаттона (11 побед в 18 матчах текущего сезона), а его основным сменщиком сделали ещё достаточно молодого Линуса Уллмарка, уже несколько лет довольствовавшегося ролью третьего, а то и четвёртого вратаря команды. Читать далее «Клин вышибают клинком»

Лихие старты уроженцев Нанаймо

Самым бросающим хоккеистом нынешней НХЛ является Александр Овечкин, зажигающий по чужим воротам в среднем по 5 раз за игру. Даже среди тех, кто карьеру закончил, рядом с россиянином никто не стоит. Разве что Павел Буре, чуток не сумевший дотянуть до планки 4,5. Ясно одно: чаще бросаешь – чаще забиваешь. В этом смысле интересна биография канадского нападающего Трента Кэза. В 1985 году его задрафтовали «клинки» из Баффало. Он тогда ушёл в восьмом раунде под общим 161-м номером. В тот же день «Эдмонтон Ойлерз» выбрал 188-м по счёту Келли Бушбергера, будущего двукратного обладателя Кубка Стэнли; а в «Ванкувер Кэнакс» 214-м по счёту, уже в предпоследнем раунде, отправился Игорь Ларионов, центрфорвард сразу двух легендарных русских пятёрок, сумевший впоследствии трижды завоевать главный трофей НХЛ. Это так, для сравнения. Читать далее «Лихие старты уроженцев Нанаймо»

Тройной рикошет с переломом

Бесспорно, «Нос» Гоголя хорош во многих смыслах. Но и гол носом – творение тоже весьма занятное. Чтобы убедиться в этом, обратимся к хоккейной биографии российского центрфорварда Андрея Николишина, известного своим мужеством и бойцовскими качествами. Чего только стоит его самоотверженная игра со сломанной челюстью на Олимпиаде-1994 в Лиллехаммере. В том же году Андрей был признан лучшим российским игроком и вскоре подписал контракт с «китобоями» из Хартфорда. Уже во втором сезоне в НХЛ Николишин установил личные рекорды результативности в основных чемпионатах – 14 голов и 37 передач. И хотя за 8 последующих лет, проведённых за океаном, ему так и не удалось превысить эти показатели, самым памятным и удачным для себя россиянин вполне может считать сезон 1997-1998, проведённый в рядах «Вашингтона». Удачным – даже с учётом того, что первую половину той регулярки Андрей вынужденно пропустил. Читать далее «Тройной рикошет с переломом»

Перспективные привидения

Подумайте, что может быть общего между Ги Лафлёром, Марио Лемье, Уэнделом Кларком, Майком Модано, Матсом Сундином, Эриком Линдросом, Ильёй Ковальчуком, Александром Овечкиным, Сидни Кросби, Патриком Кейном?.. А то, что в разные годы все эти звёзды мирового хоккея были выбраны на драфте под общим первым номером. Вот только статус самого перспективного новичка отнюдь не гарантирует блестящей карьеры. История НХЛ знает сразу 3 хоккеистов, выбранных под наивысшим драфт-пиком, кому не удалось в итоге не только прославиться, но и хотя бы просто поиграть в элите. Клод Готье, Андре Вейю и Рик Паньютти уходили с молотка первыми соответственно в 1964, 1965 и 1967 годах. Однако на троих не провели в лиге ни единого матча. И сейчас даже невозможно с абсолютной точностью назвать амплуа этих фантомов, на которых так некстати позарились «Детройт Ред Уингз», «Нью-Йорк Рейнджерс» и «Лос-Анджелес Кингз» соответственно. Читать далее «Перспективные привидения»

Почины тёмных лошадок

С чего начинается летопись любой профессиональной команды? С подачи заявки на вступление в лигу. С разработки клубного логотипа. С подписания первого игрока. А ещё – с первой заброшенной шайбы в официальных играх, разумеется. Как ни странно, многие авторы столь важных с исторической точки зрения голов достичь чего-то более серьёзного за время выступлений в НХЛ так и не смогли. Так, левый вингер «Бостон Брюинз» Смоки Харрис дебютировал в лиге вместе с командой – в сезоне 1924-1925. В первом же своём матче «мишки», в составе которых почин сделал именно Смоки, выиграли у «Монреаль Марунз» – 2:1. Однако в оставшихся 29 поединках «Бостон» праздновал успех всего 5 раз, заняв в итоге последнюю, двенадцатую строчку в турнирной таблице. Харрис провёл только 6 игр, набрав в них 4 (3+1) очка, что позволило ему финишировать на шестом месте в команде, после чего навсегда исчез с энхаэловских просторов. Выступления в Хоккейной ассоциации Тихоокеанского побережья удались ему куда больше: Смоки – третий бомбардир в её истории. Читать далее «Почины тёмных лошадок»

Путь джентльмена

Вряд ли найдётся такой хоккеист, которому довелось профессионально отыграть хотя бы с десяток лет и при этом ни разу не поучаствовать в кулачных разборках. Уроженец города Питерборо, что в канадской провинции Онтарио, Дуг Гибсон впервые был вынужден принять бой во втором своём сезоне, проводимом на юниорском уровне, в 1971-м. Оппонентом 18-летнего центрфорварда выступил его одногодка, более тяжёлый и рослый защитник Боб Нили. Кто тогда победил, история умалчивает. Но не прошло и половины года, как драчуны стали одноклубниками по «Питерборо Питс». А позднее, в 1973-м, были выбраны на драфте НХЛ с разницей в 26 позиций: Нили – «кленовыми листьями» под общим 10-м номером, Гибсон – «медведями» под 36-м. Читать далее «Путь джентльмена»