Бинго и Оскар

Вряд ли ошибусь, если скажу, что минувшей осенью, накануне регулярного чемпионата НХЛ, мало кто по-настоящему верил в триумф «Сент-Луис Блюз». Команда, игравшая в финале Кубка Стэнли только в трёх первых сезонах после своего создания – с 1968-го по 1970-й – и ни разу там не побеждавшая, позднее сумела выстрелить лишь в 2000 году, завоевав «Президент Трофи» и… сенсационно уступив в первом же раунде плей-офф. «Сент-Луис» на протяжении последних лет воспринимался экспертами как крепкий середняк – не более того. И провальный старт очередной регулярки с последующей отставкой главного тренера уж точно не добавили оптимизма фанатам «Блюз». Дальнейшее развитие событий – настоящая сказка. Правда, не о Золушке, которой «Сент-Луис» изначально не являлся. Впору говорить о жёстком, но смекалистом управленце (царе), доверившем охрану последнего рубежа никому не известному стражнику, не подпустившему врагов и на пушечный выстрел.

Читать далее «Бинго и Оскар»

Капитанская ноша

Текущий розыгрыш Кубка Стэнли наглядно демонстрирует, какова роль капитана в современном хоккее. «Молнии» из Тампы, убедительно выигравшие регулярный чемпионат НХЛ и повторившие рекорд лиги по количеству побед за сезон, в первом же кубковом раунде были унижены Сергеем Бобровским и компанией – 4:0 в пользу «Коламбуса». Капитан «Тампа-Бэй Лайтнинг» Стивен Стэмкос завершил серию с 2 (1+1) набранными очками и наихудшим показателем полезности – «минус 8» в четырёх матчах, по-прежнему оставаясь самым непродуктивным в этом плане хоккеистом постсезонной стадии. Лидер «Питтсбурга» Сидни Кросби, чья команда также всухую уступила в первом же раунде, финишировал с полезностью «минус 4», зато ни разу не забил, ограничившись жалким пасом.

Читать далее «Капитанская ноша»

Загубленный талантище

Звезда канадского нападающего Тодда Бергена зажглась не слишком рано, зато очень быстро и ярко. Но такими же темпами угасла, превратив уроженца Принс-Альберта в одну из самых противоречивых фигур в энхаэловской истории. Проведя приличный сезон в одной из юниорских лиг за команду родного города, 18-летний Берген оказался в поле зрения клуба «Филадельфия Флайерз», который тем же летом задрафтовал его в пятом раунде под общим 98-м номером. Несмотря на это Тодд продолжил выступать за «Принс-Альберт Рэйдерс» и на третий год выдал блестящий результат – 57 голов в 43 матчах. Читать далее «Загубленный талантище»

Саянск (Иркутская область)

Молодой, компактный и во всех смыслах уютный город в Иркутской области находится недалеко от Зимы, которая заметно уступает своему соседу во многих компонентах. Первым домом в истории Саянска был не деревянный, как это часто бывает, барак (их там нет вообще), а капитальная пятиэтажка. Её строительство начали посреди тайги в день столетия вождя мирового пролетариата – 22 апреля 1970 года. Напоминанием о том событии служит табличка на стене дома, который, надо сказать, неплохо сохранился. Рядом с ним возведена Стела Победы, а по другую сторону автодороги находятся физкультурно-спортивный комплекс и шикарный стадион, позавидовать которому могут даже города с численностью населения в пять раз больше. Читать далее «Саянск (Иркутская область)»

Клин вышибают клинком

В сильнейшей хоккейной лиге планеты минула почти треть регулярного чемпионата. И что мы видим, глядя в турнирную таблицу? По состоянию на 25 ноября лидером НХЛ является «Баффало Сейбрз». То бишь команда, которая не играла в плей-офф уже семь лет подряд, а в минувшем сезоне и вовсе финишировала на последней строчке сводного рейтинга! Вряд ли кто-то ждал кардинального преображения «клинков» – безнадёга считалась почти хронической. И если посмотреть на их состав, то он существенно изменился лишь в нападении. Плюс вместо многострадального Робина Ленера, пытавшегося, по его словам, даже счёты с жизнью свести, в рамку подписали Картера Хаттона (11 побед в 18 матчах текущего сезона), а его основным сменщиком сделали ещё достаточно молодого Линуса Уллмарка, уже несколько лет довольствовавшегося ролью третьего, а то и четвёртого вратаря команды. Читать далее «Клин вышибают клинком»

Семь подряд

Легендарный «Железный Майк» поломал немало хоккейных судеб и как тренер был ненавидим, бесспорно, многими игроками. Однако история знает нескольких энхаэловцев, которые не просто не гнушались пахать под руководством Кинэна, но и переходили вслед за ним из клуба в клуб. В частности, Питер Зезел, Игорь Кравчук, Грег Жильбер и Майк Хадсон защищали цвета 3 разных команд, возглавляемых этим наставником, а Брайан Нунэн и Стефан Матто – и вовсе 4 команд. Более того, Кравчук в 2017 году оказался под крылом упомянутого узурпатора уже на тренерском поприще Континентальной хоккейной лиги – в «Куньлунь Ред Стар» из Пекина, где был назначен помощником Майка. Читать далее «Семь подряд»

«Эдди «Орёл»»: жить и доказывать

А-а-а-а-а! Хочется орать от дикого восторга! Неописуемые эмоции в виде мурашек, сжатых кулаков и совершенно дурацкой улыбки. В таком состоянии я досматривал фильм (на основе реальных событий) о первом в истории Великобритании участнике зимних Олимпийских игр в прыжках с трамплина. О забавном и неуклюжем чудике Майкле Эдвардсе по прозвищу Эдди «Орёл», который с детства мечтал попасть на главные соревнования планеты и перепробовал множество видов спорта, а летать на лыжах решился лишь в 22 года, тогда как в идеале тренироваться начинают ещё в дошкольном возрасте. Читать далее ««Эдди «Орёл»»: жить и доказывать»

Как всё начиналось – 7: ачинский «Металлург»

Вот уже четверть века минула с того момента, как я провёл свой первый хоккейный турнир за ачинский «Металлург». Никогда прежде не бывая за пределами родного края, я, тогда ещё десятилетний пацан, вдруг оказался в Ярославле, который теперь помню смутно, а точнее – не помню вообще, если не считать сам ледовый дворец и кусочек прилегающей к нему территории. Даже гостиница и столовые выветрились из моей памяти, чего, к слову, не могу сказать о других городах страны (разок даже в Казахстан занесло – в Усть-Каменогорск), в которых бывал с 1993-го по 1996 годы. Воспоминания о тогдашнем турнире в Ярославле тоже скудноваты. Участвовали в нём пацаны 1980 года рождения, а потому наша пятёрка, в которой были игроки на два года младше, почти все матчи прокуковала на лавке. Читать далее «Как всё начиналось – 7: ачинский «Металлург»»

Издержки карьерного вихря

В июле 2013-го руководство клуба «Норфолк Эдмиралс», выступавшего в АХЛ и к тому моменту уже год являвшегося фармом «Анахайма», объявило о назначении нового главного тренера. Им стал 42-летний канадец Джеррод Скалде, который на протяжении 3 предыдущих сезонов занимал аналогичную должность в «Цинциннати Циклонс» из Хоккейной лиги Восточного побережья. Будучи ещё игроком НХЛ, Скалде немало повидал на своём веку. Центрфорвард прислушивался к советам многих наставников и черпал для себя кучу полезных вещей от звёздных одноклубников. С 1990-го по 2002 годы он успел поиграть за 8 команд: «Нью-Джерси» (именно «дьяволы» выбрали его на драфте-1989 под общим 26-м номером), «Анахайм», «Калгари», «Сан-Хосе», «Чикаго», «Даллас», «Атланту» и «Филадельфию». После такого Джеррод просто обязан знать, чему и как учить подрастающую молодёжь. Читать далее «Издержки карьерного вихря»

Новые лица женского хоккея

На женском хоккее не был с 2014 года. Даже в Санкт-Петербурге за три зимы ни разу не попал на игры тамошнего «Динамо» – всё как-то времени не находил и, чего уж там, большого желания тоже. С тех пор чемпионат России успел трансформироваться в Женскую хоккейную лигу (ЖХЛ). Вырос и общий уровень соревнований: почти все команды серьёзно укрепились спортсменками из-за рубежа, а средний возраст участниц заметно снизился. По крайней мере, повсеместное засилье тридцатилетних хоккеисток уже в прошлом. Читать далее «Новые лица женского хоккея»