Бинго и Оскар

Вряд ли ошибусь, если скажу, что минувшей осенью, накануне регулярного чемпионата НХЛ, мало кто по-настоящему верил в триумф «Сент-Луис Блюз». Команда, игравшая в финале Кубка Стэнли только в трёх первых сезонах после своего создания – с 1968-го по 1970-й – и ни разу там не побеждавшая, позднее сумела выстрелить лишь в 2000 году, завоевав «Президент Трофи» и… сенсационно уступив в первом же раунде плей-офф. «Сент-Луис» на протяжении последних лет воспринимался экспертами как крепкий середняк – не более того. И провальный старт очередной регулярки с последующей отставкой главного тренера уж точно не добавили оптимизма фанатам «Блюз». Дальнейшее развитие событий – настоящая сказка. Правда, не о Золушке, которой «Сент-Луис» изначально не являлся. Впору говорить о жёстком, но смекалистом управленце (царе), доверившем охрану последнего рубежа никому не известному стражнику, не подпустившему врагов и на пушечный выстрел.

Читать далее «Бинго и Оскар»

Капитанская ноша

Текущий розыгрыш Кубка Стэнли наглядно демонстрирует, какова роль капитана в современном хоккее. «Молнии» из Тампы, убедительно выигравшие регулярный чемпионат НХЛ и повторившие рекорд лиги по количеству побед за сезон, в первом же кубковом раунде были унижены Сергеем Бобровским и компанией – 4:0 в пользу «Коламбуса». Капитан «Тампа-Бэй Лайтнинг» Стивен Стэмкос завершил серию с 2 (1+1) набранными очками и наихудшим показателем полезности – «минус 8» в четырёх матчах, по-прежнему оставаясь самым непродуктивным в этом плане хоккеистом постсезонной стадии. Лидер «Питтсбурга» Сидни Кросби, чья команда также всухую уступила в первом же раунде, финишировал с полезностью «минус 4», зато ни разу не забил, ограничившись жалким пасом.

Читать далее «Капитанская ноша»