Символичный успех пенальти-киллера

Американский центрфорвард Майк Салливан провёл в регулярных чемпионатах НХЛ более 700 матчей, ни разу не сыграв в финальных сериях Кубка Стэнли. Но полтора десятилетия спустя он нашёл-таки способ внести своё имя в историю, когда посреди сезона 2015-2016 возглавил клуб из Питтсбурга и сразу же привёл своих новых подопечных к триумфу. А с учётом того, что в 2009-м аналогичный трюк удался и Дэну Байлсме, «Пингвинз» стали первой командой в истории НХЛ, которая дважды завоёвывала победную чашу с новыми тренерами, получившими своё назначение уже по ходу регулярного чемпионата. Читать далее «Символичный успех пенальти-киллера»

Впервые в истории НХЛ: новые страницы столетней летописи

Скажу честно: в очередной триумф «Питтсбурга» в розыгрыше Кубка Стэнли не верил. И был близок к верному прогнозу – слишком уж удачно всё сложилось для команды Евгения Малкина в минувшем плей-офф, особенно в седьмом матче серии против «Оттавы». Но везёт, как ни крути, сильнейшим. И «пингвины» вновь продемонстрировали всем свою атакующую мощь. Нет, ни на кого конкретно я не ставил – просто был уверен, что «Питтсбург» не сделает чемпионский дубль. А болел, если это вообще можно так называть (учитывая отдаваемое предпочтение «Флориде», в рядах которой двумя месяцами ранее завершил карьеру мой любимый тафгай Шон Торнтон), за «Бостон» (к сожалению, Тори Крюг из-за травмы так и не сыграл) и за «Эдмонтон» (ах, что же сотворил с клубом-лузером молодчага Макдэвид, опекаемый здоровяками Лучичем, Маруном и другими!). В ключевом же раунде я желал успеха «Нэшвиллу» – команде-золушке, феерически убравшей в первом раунде «Чикаго», а затем и до финала добравшейся – впервые в своей истории. Как выяснилось чуть позже, таких вот «впервые» оказалось гораздо больше. Читать далее «Впервые в истории НХЛ: новые страницы столетней летописи»

Пингвиний покер

Как «акулы» ни сопротивлялись, «пингвины» были объективно сильнее. Не хватало «Сан-Хосе» взрывной скорости, как у Карла Хагелина, Фила Кессела, Евгения Малкина. Не хватало стабильности на вбрасываниях, как у Мэтта Каллена, Сидни Кросби. Бросков просто-напросто не хватало – количественно. А главное – Майка Салливана у них не было. Точнее, он был, но уже очень давно и не в тренерском штабе. Салливан начинал свою карьеру в НХЛ в конце 1991-го, будучи игроком «акул», которые сами тогда только-только дебютировали в лиге. Но за два с половиной сезона в рядах «Сан-Хосе» Майк так и не познал радости игры в плей-офф, зато по полезности накопил 63 отрицательных пункта. В трёх других командах он тоже постоянно был в минусах, зато о кубковых розыгрышах знал уже не понаслышке, хотя и не добирался до финалов. Читать далее «Пингвиний покер»