Бинго и Оскар

Вряд ли ошибусь, если скажу, что минувшей осенью, накануне регулярного чемпионата НХЛ, мало кто по-настоящему верил в триумф «Сент-Луис Блюз». Команда, игравшая в финале Кубка Стэнли только в трёх первых сезонах после своего создания – с 1968-го по 1970-й – и ни разу там не побеждавшая, позднее сумела выстрелить лишь в 2000 году, завоевав «Президент Трофи» и… сенсационно уступив в первом же раунде плей-офф. «Сент-Луис» на протяжении последних лет воспринимался экспертами как крепкий середняк – не более того. И провальный старт очередной регулярки с последующей отставкой главного тренера уж точно не добавили оптимизма фанатам «Блюз». Дальнейшее развитие событий – настоящая сказка. Правда, не о Золушке, которой «Сент-Луис» изначально не являлся. Впору говорить о жёстком, но смекалистом управленце (царе), доверившем охрану последнего рубежа никому не известному стражнику, не подпустившему врагов и на пушечный выстрел.

Читать далее «Бинго и Оскар»

Капитанская ноша

Текущий розыгрыш Кубка Стэнли наглядно демонстрирует, какова роль капитана в современном хоккее. «Молнии» из Тампы, убедительно выигравшие регулярный чемпионат НХЛ и повторившие рекорд лиги по количеству побед за сезон, в первом же кубковом раунде были унижены Сергеем Бобровским и компанией – 4:0 в пользу «Коламбуса». Капитан «Тампа-Бэй Лайтнинг» Стивен Стэмкос завершил серию с 2 (1+1) набранными очками и наихудшим показателем полезности – «минус 8» в четырёх матчах, по-прежнему оставаясь самым непродуктивным в этом плане хоккеистом постсезонной стадии. Лидер «Питтсбурга» Сидни Кросби, чья команда также всухую уступила в первом же раунде, финишировал с полезностью «минус 4», зато ни разу не забил, ограничившись жалким пасом.

Читать далее «Капитанская ноша»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 23

* «Оттава Сенаторз», победившая в кубковых розыгрышах 1920, 1921, 1923 и 1927 годов, спустя несколько лет начала испытывать серьёзные финансовые затруднения, из-за чего пропустила сезон 1931-1932, а пару последующих откровенно провалила, финишируя на самом дне таблицы. Накануне чемпионата 1934-1935 команда переехала в другой город и стала называться «Сент-Луис Иглз», но заняла лишь девятое – последнее – место, после чего прекратила своё существование. Вслед за ней уже новоиспечённый чемпион лиги «Монреаль Марунз», проведя ещё 2 неплохих сезона, оказался в шатком финансовом положении. Так, в регулярке 1937-1938 «тёмно-бордовые» сумели выиграть лишь четвёртую часть из 48 матчей и попросили у руководства НХЛ разрешения переехать в… Сент-Луис. Лига ответила отказом, и обладатель Кубка Стэнли 1926 и 1935 годов, переживая тяжёлые времена, решил взять отсрочку на год, но так и не вернулся. В Сент-Луисе собственная команда появилась только в 1967-м. «Блюзмены» дебютировали феерически, трижды кряду добираясь до решающих раундов Кубка Стэнли, где неизменно проигрывали. С тех пор клуб больше никогда не играл в финале, зато дышит полной грудью вот уже полвека. Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 23»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 22

* Младший брат неоднократного обладателя Кубка Стэнли Брайана Троттье высоко котировался на драфте-1982. «Дьяволы» из Нью-Джерси выбрали тогда Рокки Троттье в первом раунде под общим восьмым номером. Однако правый крайний надежд не оправдал и сыграл в НХЛ лишь 38 матчей, в которых набрал 10 (6+4) очков и всего 2 минуты штрафа. Тем не менее именно Рокки стал автором первого реализованного буллита в истории «Девилз». Причём случилось это 17 декабря 1984 года в победной встрече против «Эдмонтон Ойлерз» – 5:2, что стало достойным ответом капитану «нефтяников» Уэйну Гретцки на его сравнение американского клуба с «организацией Микки Маусов» в ноябре 1983-го. Кроме того, инициатором упомянутого буллита оказался сам Уэйн, который швырнул клюшку в сторону намеревавшегося бросать Троттье. Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 22»

Семь подряд

Легендарный «Железный Майк» поломал немало хоккейных судеб и как тренер был ненавидим, бесспорно, многими игроками. Однако история знает нескольких энхаэловцев, которые не просто не гнушались пахать под руководством Кинэна, но и переходили вслед за ним из клуба в клуб. В частности, Питер Зезел, Игорь Кравчук, Грег Жильбер и Майк Хадсон защищали цвета 3 разных команд, возглавляемых этим наставником, а Брайан Нунэн и Стефан Матто – и вовсе 4 команд. Более того, Кравчук в 2017 году оказался под крылом упомянутого узурпатора уже на тренерском поприще Континентальной хоккейной лиги – в «Куньлунь Ред Стар» из Пекина, где был назначен помощником Майка. Читать далее «Семь подряд»

Равняясь на старшего брата

Известный мастер кулачных боёв Бэзил Макрэй выступал в НХЛ на протяжении 16 лет – с сезона 1981-1982 до 1996-1997. За эти годы канадец провёл в основных чемпионатах НХЛ 576 матчей и нацеплял 2457 штрафных минут, что позволяет ему занимать по этому показателю 25-е место в истории лиги. Задрафтованный в пятом раунде 1980-го «северянами» из Квебека, Макрэй уже через год взялся за дело, начав защищать партнёров от чужих грязных выходок. Причём зачастую побеждал более сильных бойцов, умудряясь при этом уступать технически менее подкованным визави. Очки Бэзил набирал гораздо реже, но не настолько, чтобы считаться откровенным дуболомом. Лишь в 2 командах из 7 – в «Торонто Мэйпл Лифс» и «Чикаго Блэкхокс» – он ни разу не отметился результативностью, чему, впрочем, есть логичное объяснение. За пару лет, проведённых в системе «кленовых листьев», Макрэй выходил на лёд лишь в 4 матчах, а в заключительном карьерном сезоне в рядах «чёрных ястребов» довольствовался 8 встречами. Читать далее «Равняясь на старшего брата»

Дважды первый среди первых

Что бы вы сказали о голкипере, который за 11 лет в НХЛ успел провести 298 матчей, но лишь дважды сохранил свои ворота в неприкосновенности? А если я добавлю, что завершить чемпионат с коэффициентом непробиваемости ниже 3,00 ему удалось только единожды, тогда как в 5 сезонах он пропускал в среднем по 4 и более шайб за игру? Как-то не впечатляет, согласны? Да и вообще этот вратарь куда чаще проигрывал, нежели выигрывал: 92 победы, 136 поражений, 53 ничьи. В плей-офф же выходил на лёд всего в 4 матчах, где лишь разок смог отпраздновать успех, причём с сухарём в активе. Читать далее «Дважды первый среди первых»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 14

* Знаменитый тафгай Тай Доми, занимающий третью строчку в рейтинге нарушителей правил за всю историю НХЛ, уже в дебютном матче громко заявил о себе, заработав 37 минут штрафа. За всю дальнейшую карьеру, уложившуюся в 1020 регулярных встреч и 98 кубковых, «Албанский агрессор» лишь однажды превзошёл этот показатель: 9 февраля 1995 года судьи выписали ему 49 штрафных минут за драки с Тревором Линденом, Тимом Хантером и за прочие шалости. Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 14»

Заупокойное начало

На что может рассчитывать хоккеист, сыгравший в дебютном сезоне больше половины матчей чемпионата, но не набравший в них ни единого балла за результативность? Примеры Фрэнка Каллигена и Фрэнка Питерса, соответственно канадского и американского защитников, красноречивы. Оба выступали исключительно за «Нью-Йорк Рейнджерс» и после первого же сезона забывали про НХЛ навсегда. Проповедник глубоко оборонительной и довольно жёсткой игры Каллиген провёл 45 встреч (из них 9 – в плей-офф) в 1927-1928 годах, умудрившись, впрочем, увековечить себя на Кубке Стэнли. Питерс же отыграл 47 матчей (включая 4 – в плей-офф) в 1930-1931 годах и вернулся в минорные лиги. По сей день он занимает второе место в элитной летописи среди тех, кто никогда не забрасывал шайб и не ассистировал партнёрам, уступая только Горду Стрейту, у которого 62 холостые игры. Читать далее «Заупокойное начало»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 11

* Пропустить более 300 шайб за отдельно взятый чемпионат довелось только одному вратарю. В дебютном для себя сезоне 1943-1944 годов Кен Маколей, защищавший владения «Нью-Йорк Рейнджерс», оказался пробитым 310 раз, слив в итоге 39 матчей из 50 и заработав жутковатый коэффициент надёжности – 6,24 голов за игру. Следующая регулярка стала для Маколея, несмотря на очевидное улучшение показателей, последней в элите. Вторую и третью строчки в летописи лиги занимает Грег Миллен, глотнувший 282 и 258 шайб в сезонах 1982-1983 и 1980-1981 соответственно. Правда, в отличие от Кена, Грег выступал за 6 клубов и провёл в НХЛ 14 сезонов, 8 из которых ознаменовались для Миллена участием в кубковых розыгрышах. Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 11»