Капитанская ноша

Текущий розыгрыш Кубка Стэнли наглядно демонстрирует, какова роль капитана в современном хоккее. «Молнии» из Тампы, убедительно выигравшие регулярный чемпионат НХЛ и повторившие рекорд лиги по количеству побед за сезон, в первом же кубковом раунде были унижены Сергеем Бобровским и компанией – 4:0 в пользу «Коламбуса». Капитан «Тампа-Бэй Лайтнинг» Стивен Стэмкос завершил серию с 2 (1+1) набранными очками и наихудшим показателем полезности – «минус 8» в четырёх матчах, по-прежнему оставаясь самым непродуктивным в этом плане хоккеистом постсезонной стадии. Лидер «Питтсбурга» Сидни Кросби, чья команда также всухую уступила в первом же раунде, финишировал с полезностью «минус 4», зато ни разу не забил, ограничившись жалким пасом.

Читать далее «Капитанская ноша»

Великий посреди незрелого окружения

На драфте НХЛ 1978 года «Филадельфия Флайерз» выбрала в первом раунде сразу 3 хоккеистов. В их числе был и правый вингер Дэн Лукас, ушедший с молотка под общим 14-м номером, что свидетельствовало о серьёзных надеждах, возлагаемых на него руководством «лётчиков». В следующем же сезоне канадец дебютировал в составе команды, которая в середине 1970-х дважды завоевала Кубок Стэнли, но выходил на лёд лишь в 6 играх. За это время Лукас успел забить гол в ворота «Питтсбурга», ставший для него единственным набранным очком в энхаэловской биографии, а заодно накопил «минус 2» по полезности. Ещё пару лет проболтавшись в минорных лигах, он завязал с большим хоккеем как игрок, чем, надо признать, нисколечко не огорошил специалистов. Читать далее «Великий посреди незрелого окружения»

Равняясь на старшего брата

Известный мастер кулачных боёв Бэзил Макрэй выступал в НХЛ на протяжении 16 лет – с сезона 1981-1982 до 1996-1997. За эти годы канадец провёл в основных чемпионатах НХЛ 576 матчей и нацеплял 2457 штрафных минут, что позволяет ему занимать по этому показателю 25-е место в истории лиги. Задрафтованный в пятом раунде 1980-го «северянами» из Квебека, Макрэй уже через год взялся за дело, начав защищать партнёров от чужих грязных выходок. Причём зачастую побеждал более сильных бойцов, умудряясь при этом уступать технически менее подкованным визави. Очки Бэзил набирал гораздо реже, но не настолько, чтобы считаться откровенным дуболомом. Лишь в 2 командах из 7 – в «Торонто Мэйпл Лифс» и «Чикаго Блэкхокс» – он ни разу не отметился результативностью, чему, впрочем, есть логичное объяснение. За пару лет, проведённых в системе «кленовых листьев», Макрэй выходил на лёд лишь в 4 матчах, а в заключительном карьерном сезоне в рядах «чёрных ястребов» довольствовался 8 встречами. Читать далее «Равняясь на старшего брата»

Превратности командного дебюта

На протяжении 1980-х борьбу за чашу лорда Стэнли вела 21 команда. Очередное расширение НХЛ началось в сезоне 1991-1992, когда в лигу приняли «Сан-Хосе Шаркс». Взять с места в карьер «акулам», в рядах которых не было ни одного бывшего чемпиона (если, конечно, вопреки всем канонам, не считать таковым защитника Рика Лессара, сыгравшего 6 матчей за «Калгари Флеймз» в регулярке 1988-1989 годов и отдавшего тогда 1 голевой пас), не удалось. Напротив, клуб-новичок оказался единственным, кто завершил основной чемпионат, не сумев одержать хотя бы 20 побед. Как следствие, «акулы» безнадёжно обосновалась на последнем месте, отстав от ближайшего соседа по сводной таблице аж на 13 очков. При этом «Шаркс» забили меньше всех, а пропустили больше всех. Нетрудно догадаться, что экспериментальный состав «Сан-Хосе» почти целиком завершил чемпионат с удручающим показателем полезности. Лишь одному хоккеисту повезло остаться в «плюсе». Левый нападающий Жан-Франсуа Квинтин дебютировал в лиге как раз в том сезоне. Канадец заработал 2 положительных балла, сыграв 8 матчей, забив 3 гола после 12 бросков и ни разу не сфолив. Казалось бы, чем не луч света в тёмном царстве? Однако следующий сезон стал для тогда ещё 24-летнего форварда «Сан-Хосе» дембельским аккордом. Его команда отыграла ещё слабее. А сам Квинтин, серьёзно мучившийся из-за больного колена, надолго обосновался в ИХЛ, после чего доигрывал в Словении и Германии. Читать далее «Превратности командного дебюта»

Заупокойное начало

На что может рассчитывать хоккеист, сыгравший в дебютном сезоне больше половины матчей чемпионата, но не набравший в них ни единого балла за результативность? Примеры Фрэнка Каллигена и Фрэнка Питерса, соответственно канадского и американского защитников, красноречивы. Оба выступали исключительно за «Нью-Йорк Рейнджерс» и после первого же сезона забывали про НХЛ навсегда. Проповедник глубоко оборонительной и довольно жёсткой игры Каллиген провёл 45 встреч (из них 9 – в плей-офф) в 1927-1928 годах, умудрившись, впрочем, увековечить себя на Кубке Стэнли. Питерс же отыграл 47 матчей (включая 4 – в плей-офф) в 1930-1931 годах и вернулся в минорные лиги. По сей день он занимает второе место в элитной летописи среди тех, кто никогда не забрасывал шайб и не ассистировал партнёрам, уступая только Горду Стрейту, у которого 62 холостые игры. Читать далее «Заупокойное начало»

Издержки карьерного вихря

В июле 2013-го руководство клуба «Норфолк Эдмиралс», выступавшего в АХЛ и к тому моменту уже год являвшегося фармом «Анахайма», объявило о назначении нового главного тренера. Им стал 42-летний канадец Джеррод Скалде, который на протяжении 3 предыдущих сезонов занимал аналогичную должность в «Цинциннати Циклонс» из Хоккейной лиги Восточного побережья. Будучи ещё игроком НХЛ, Скалде немало повидал на своём веку. Центрфорвард прислушивался к советам многих наставников и черпал для себя кучу полезных вещей от звёздных одноклубников. С 1990-го по 2002 годы он успел поиграть за 8 команд: «Нью-Джерси» (именно «дьяволы» выбрали его на драфте-1989 под общим 26-м номером), «Анахайм», «Калгари», «Сан-Хосе», «Чикаго», «Даллас», «Атланту» и «Филадельфию». После такого Джеррод просто обязан знать, чему и как учить подрастающую молодёжь. Читать далее «Издержки карьерного вихря»

Почины тёмных лошадок

С чего начинается летопись любой профессиональной команды? С подачи заявки на вступление в лигу. С разработки клубного логотипа. С подписания первого игрока. А ещё – с первой заброшенной шайбы в официальных играх, разумеется. Как ни странно, многие авторы столь важных с исторической точки зрения голов достичь чего-то более серьёзного за время выступлений в НХЛ так и не смогли. Так, левый вингер «Бостон Брюинз» Смоки Харрис дебютировал в лиге вместе с командой – в сезоне 1924-1925. В первом же своём матче «мишки», в составе которых почин сделал именно Смоки, выиграли у «Монреаль Марунз» – 2:1. Однако в оставшихся 29 поединках «Бостон» праздновал успех всего 5 раз, заняв в итоге последнюю, двенадцатую строчку в турнирной таблице. Харрис провёл только 6 игр, набрав в них 4 (3+1) очка, что позволило ему финишировать на шестом месте в команде, после чего навсегда исчез с энхаэловских просторов. Выступления в Хоккейной ассоциации Тихоокеанского побережья удались ему куда больше: Смоки – третий бомбардир в её истории. Читать далее «Почины тёмных лошадок»