Бинго и Оскар

Вряд ли ошибусь, если скажу, что минувшей осенью, накануне регулярного чемпионата НХЛ, мало кто по-настоящему верил в триумф «Сент-Луис Блюз». Команда, игравшая в финале Кубка Стэнли только в трёх первых сезонах после своего создания – с 1968-го по 1970-й – и ни разу там не побеждавшая, позднее сумела выстрелить лишь в 2000 году, завоевав «Президент Трофи» и… сенсационно уступив в первом же раунде плей-офф. «Сент-Луис» на протяжении последних лет воспринимался экспертами как крепкий середняк – не более того. И провальный старт очередной регулярки с последующей отставкой главного тренера уж точно не добавили оптимизма фанатам «Блюз». Дальнейшее развитие событий – настоящая сказка. Правда, не о Золушке, которой «Сент-Луис» изначально не являлся. Впору говорить о жёстком, но смекалистом управленце (царе), доверившем охрану последнего рубежа никому не известному стражнику, не подпустившему врагов и на пушечный выстрел.

Читать далее «Бинго и Оскар»

Капитанская ноша

Текущий розыгрыш Кубка Стэнли наглядно демонстрирует, какова роль капитана в современном хоккее. «Молнии» из Тампы, убедительно выигравшие регулярный чемпионат НХЛ и повторившие рекорд лиги по количеству побед за сезон, в первом же кубковом раунде были унижены Сергеем Бобровским и компанией – 4:0 в пользу «Коламбуса». Капитан «Тампа-Бэй Лайтнинг» Стивен Стэмкос завершил серию с 2 (1+1) набранными очками и наихудшим показателем полезности – «минус 8» в четырёх матчах, по-прежнему оставаясь самым непродуктивным в этом плане хоккеистом постсезонной стадии. Лидер «Питтсбурга» Сидни Кросби, чья команда также всухую уступила в первом же раунде, финишировал с полезностью «минус 4», зато ни разу не забил, ограничившись жалким пасом.

Читать далее «Капитанская ноша»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 25

* Отыграв в сильнейшей хоккейной лиге мира 17 сезонов, Рэнди Карлайл не только заработал 647 (148+499) очков в 1055 регулярных матчах, благодаря чему входит в топ-30 самых результативных защитников в истории НХЛ, но и стал обладателем «Норрис Трофи» в 1981 году, выступая тогда за «Питтсбург». Поэтому слабо верится в то, что в своём дебютном чемпионате Карлайл не просто не забил, а ограничился всего 5 голевыми передачами за 45 игр в составе «кленовых листьев» из Торонто, которые в межсезонье выбрали его во втором раунде драфта, а спустя ещё год за ненадобностью обменяли в стан «пингвинов». Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 25»

Фамильные ценности

«Как вы яхту назовёте, так она и поплывёт», – эти слова из известного советского мультфильма вряд ли когда-нибудь потеряют свою актуальность. Применимы они и к истории Национальной хоккейной лиги, где в разные времена выступали игроки с говорящими фамилиями. Особого внимания заслуживает правый нападающий Моррис Титаник, ушедший в первом раунде драфта-1973 под общим 12-м номером. «Баффало Сейбрз», выбирая этого канадца, польстилось на его впечатляющую статистику. В предыдущем сезоне он наколотил 61 гол в одной из юниорских лиг. И в НХЛ от забивного форварда ждали, собственно говоря, того же. Однако свой дебют в североамериканской элите Моррис предпочёл бы никогда не вспоминать. Вхолостую откатавшись 17 игр и заработав 4 отрицательных балла по системе «плюс-минус», он был отправлен в АХЛ. В том же сезоне «клинки» дошли до финала Кубка Стэнли, обойдясь без помощи молодого вингера, который стал единственным в команде, кто завершил регулярку в «минусе». Читать далее «Фамильные ценности»

Загубленный талантище

Звезда канадского нападающего Тодда Бергена зажглась не слишком рано, зато очень быстро и ярко. Но такими же темпами угасла, превратив уроженца Принс-Альберта в одну из самых противоречивых фигур в энхаэловской истории. Проведя приличный сезон в одной из юниорских лиг за команду родного города, 18-летний Берген оказался в поле зрения клуба «Филадельфия Флайерз», который тем же летом задрафтовал его в пятом раунде под общим 98-м номером. Несмотря на это Тодд продолжил выступать за «Принс-Альберт Рэйдерс» и на третий год выдал блестящий результат – 57 голов в 43 матчах. Читать далее «Загубленный талантище»

В ожидании охоты на «Рысей»

Подошли к завершению регулярные встречи чемпионата Дивногорска по хоккею. Эти соревнования я лично возрождал в 2008 году и был их главным судьёй до 2010-го. Лишь одна команда дожила с тех пор до дней сегодняшних, не развалившись и не сменив названия. Это «Спутник» – неоднократный чемпион города, в составе которого я дебютировал полтора месяца назад, сразу же накидав шесть шайб камарчагским «Рысям» в полуфинале Кубка Дивногорска. Читать далее «В ожидании охоты на «Рысей»»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 23

* «Оттава Сенаторз», победившая в кубковых розыгрышах 1920, 1921, 1923 и 1927 годов, спустя несколько лет начала испытывать серьёзные финансовые затруднения, из-за чего пропустила сезон 1931-1932, а пару последующих откровенно провалила, финишируя на самом дне таблицы. Накануне чемпионата 1934-1935 команда переехала в другой город и стала называться «Сент-Луис Иглз», но заняла лишь девятое – последнее – место, после чего прекратила своё существование. Вслед за ней уже новоиспечённый чемпион лиги «Монреаль Марунз», проведя ещё 2 неплохих сезона, оказался в шатком финансовом положении. Так, в регулярке 1937-1938 «тёмно-бордовые» сумели выиграть лишь четвёртую часть из 48 матчей и попросили у руководства НХЛ разрешения переехать в… Сент-Луис. Лига ответила отказом, и обладатель Кубка Стэнли 1926 и 1935 годов, переживая тяжёлые времена, решил взять отсрочку на год, но так и не вернулся. В Сент-Луисе собственная команда появилась только в 1967-м. «Блюзмены» дебютировали феерически, трижды кряду добираясь до решающих раундов Кубка Стэнли, где неизменно проигрывали. С тех пор клуб больше никогда не играл в финале, зато дышит полной грудью вот уже полвека. Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 23»

Клин вышибают клинком

В сильнейшей хоккейной лиге планеты минула почти треть регулярного чемпионата. И что мы видим, глядя в турнирную таблицу? По состоянию на 25 ноября лидером НХЛ является «Баффало Сейбрз». То бишь команда, которая не играла в плей-офф уже семь лет подряд, а в минувшем сезоне и вовсе финишировала на последней строчке сводного рейтинга! Вряд ли кто-то ждал кардинального преображения «клинков» – безнадёга считалась почти хронической. И если посмотреть на их состав, то он существенно изменился лишь в нападении. Плюс вместо многострадального Робина Ленера, пытавшегося, по его словам, даже счёты с жизнью свести, в рамку подписали Картера Хаттона (11 побед в 18 матчах текущего сезона), а его основным сменщиком сделали ещё достаточно молодого Линуса Уллмарка, уже несколько лет довольствовавшегося ролью третьего, а то и четвёртого вратаря команды. Читать далее «Клин вышибают клинком»

Семь подряд

Легендарный «Железный Майк» поломал немало хоккейных судеб и как тренер был ненавидим, бесспорно, многими игроками. Однако история знает нескольких энхаэловцев, которые не просто не гнушались пахать под руководством Кинэна, но и переходили вслед за ним из клуба в клуб. В частности, Питер Зезел, Игорь Кравчук, Грег Жильбер и Майк Хадсон защищали цвета 3 разных команд, возглавляемых этим наставником, а Брайан Нунэн и Стефан Матто – и вовсе 4 команд. Более того, Кравчук в 2017 году оказался под крылом упомянутого узурпатора уже на тренерском поприще Континентальной хоккейной лиги – в «Куньлунь Ред Стар» из Пекина, где был назначен помощником Майка. Читать далее «Семь подряд»

Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 20

* Многократный чемпион мира Иржи Допита, признанный в 2001 году лучшим чешским хоккеистом в мире, провёл 2 последующих сезона за океаном и забросил 12 шайб в 73 встречах за «Филадельфию» и «Эдмонтон». При этом умудрился сделать голевой покер в игре против клуба «Атланта Трэшерз», нанеся тогда лишь 4 броска. Для форварда-ветерана, задрафтованного «островитянами» ещё в 1992-м, это был 26-й по счёту матч в элитной лиге. На тот момент в его активе значилось всего 2 гола. Читать далее «Этюдики, или Другие занятные факты из истории НХЛ. Часть 20»